În ianuarie 1991, revista Playboy publica un interviu cu Roger Ebert și Gene Siskel.

Dacă despre primul este posibil să fi auzit, mai ales dacă obișnuiți să citiți recenzii de filme, al doilea este mai puțin cunoscut în România.

Roger Ebert și Gene Siskel au găzduit o serie de emisiuni de cinema timp de 24 de ani. Din 1975 și până în 1999, când Siskel a murit în urma unei operații pe creier, cei doi critici de film au recomandat americanilor filme bune și mai puțin bune, au blamat filmele proaste și, de multe ori, obișnuiau să aibă păreri diferite despre un film.

Ebert și Siskel au adus în mainstream sistemul de rating „thumbs up / thumbs down„, în emisiuni precum Sneak Previews sau At the Movies, care, pentru mulți americani, au constituit adevărate lecții de cinema.

Dar să revin la interviul publicat de Playboy în 1991. Roger Ebert este întrebat despre calitățile pe care ar trebui să le aibă un critic de film și în ce măsură Gene Siskel posedă acele calități. Iată răspunsul său:

To my way of thinking, he’s lacking in enthusiasm. He’s just a little bit too standoffish and cold about the movies. He thinks the movie is going to be shit, and if it is, that just confirms his suspicions. I go to the movies anticipating a good time. Gene goes fearing a bad time. My glass is half full, his glass is half empty.

Și aceasta este completarea lui Siskel:

I’ve heard Roger say that before and I don’t believe it’s true. I want movies to be good. I’d have to be a masochist to want them to be bad. But if you were to stop me any day and say, “Gene, do you expect to see a good movie or a bad movie today?” I would tell you I’m expecting to see a bad movie. The reason is that most of the movies I see are bad. I’m being practical in telling you that most of the things that people create aren’t all that interesting, and that’s too bad. What keeps me going is that I have a strong desire to see something great. And when I see it, it lasts for a long time.

Vă recomand să citiți interviul în întregime. Veți descoperi răspunsuri la întrebări precum de ce sunt importante filmele, de ce societatea pune un preț atât de mare pe cultul vedetelor, cui i se adresează critica de film, dar și dacă filmele porno sunt benefice.

Acest interviu face parte din seria The Playboy Interview: Big Mouths.